Algunas aplicaciones de iPhone rompen las protecciones de privacidad de iOS y siguen rastreándolo: aquí hay una prueba

Algunas aplicaciones de iPhone rompen las protecciones de privacidad de iOS y siguen rastreándolo: aquí hay una prueba

Algunas aplicaciones de iPhone rompen las protecciones de privacidad de iOS y siguen rastreándolo: aquí hay una prueba

Tim Cook celebró su 10º aniversario el año pasado como CEO de Apple. Y aunque no muestra signos de desaceleración en el corto plazo en su papel de liderazgo en el fabricante del iPhone, ya está bastante claro qué legado dejará atrás para quien lo siga. Abarca todo, desde programas de Apple TV hasta dispositivos portátiles. A, también, la arquitectura de privacidad que sustenta las decenas de aplicaciones de iPhone que pueblan la App Store de la compañía.

El sucesor elegido a dedo por Steve Jobs, como se señaló, ha inclinado sutilmente el enfoque de Apple lejos de una dependencia excesiva de las ventas de hardware. Ha construido un gran negocio de servicios, generando ingresos recurrentes para cosas como Apple TV Plus. También ha llevado a Apple profundamente a la salud y el bienestar, a través del Apple Watch y servicios como Apple Fitness Plus.

Y también ha hecho de la privacidad una prioridad. A través de un impulso que ha visto a Cook emerger como una lámina líder del CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, al tiempo que supervisa un gran cambio en la forma en que las aplicaciones de iPhone tratan los datos de los clientes.

Transparencia de seguimiento de aplicaciones

Los nuevos datos, sin embargo, perforan esa burbuja, al menos, un poco.

Un nuevo trabajo de investigación publicado en los últimos días analizó dos versiones de más de 1,700 aplicaciones iOS de la versión británica de la App Store de Apple. Una versión anterior al lanzamiento de iOS 14, que trajo dos nuevos y enormes cambios de privacidad, y una versión posterior a ese lanzamiento. Es decir, después de que las apps tuvieran que cumplir con el nuevo marco de privacidad.

Los dos cambios incluyeron, en primer lugar, las llamadas etiquetas nutricionales de privacidad para las aplicaciones. Lo que ahora permite a los usuarios saber, en detalle granular, qué datos está recopilando una aplicación de ellos. Similar a las etiquetas de nutrición de los alimentos que le dan una idea de qué ingredientes componen los alimentos que comemos.

El cambio más dramático fue el lanzamiento de App Tracking Transparency. ATT esencialmente dificultó que compañías como Facebook rastrearan a los usuarios alrededor de las aplicaciones. “Encontramos que las nuevas políticas de Apple, como se prometió, impiden la recopilación del Identificador para Anunciantes (IDFA), un identificador utilizado para facilitar el seguimiento de usuarios entre aplicaciones”, señala el nuevo documento de investigación.

“Los corredores de datos más pequeños, que solían participar en algunas de las prácticas de datos más invasivas, ahora enfrentarán mayores desafíos en el seguimiento de los usuarios, un desarrollo positivo para la privacidad”.

Sin embargo, hay una advertencia.

Algunas aplicaciones de iPhone todavía se vuelven furtivas

El artículo antes mencionado de investigadores en el Reino Unido continúa señalando lo siguiente. Que el número de bibliotecas de seguimiento en las aplicaciones se ha mantenido “aproximadamente igual” en las aplicaciones estudiadas después de iOS 14. “Muchas aplicaciones todavía recopilan información del dispositivo”, continúa el documento, “que se puede usar para rastrear a los usuarios a nivel grupal (seguimiento de cohortes) o identificar a las personas probabilísticamente (huellas dactilares)”.

Pero eso no es todo.

“Encontramos evidencia del mundo real de aplicaciones que computan y acuerdan un identificador derivado de huellas dactilares a través del uso de código del lado del servidor, violando así las políticas de Apple y exponiendo los límites de lo que ATT puede hacer contra el seguimiento en iOS”, continúa el documento.

Lo que es aún más preocupante es que los investigadores dijeron que rechazaron explícitamente la opción de realizar el seguimiento como parte de este estudio. Y el consentimiento es un requisito legal en función de la ley de protección de datos de la UE y el Reino Unido.

En pocas palabras: la transparencia de seguimiento de aplicaciones de Apple trajo un cambio valioso a la forma en que las aplicaciones de iPhone manejan la privacidad del usuario. Sin embargo, no es perfecto, y Apple nunca afirmó que lo fuera. Este nuevo trabajo de investigación plantea algunos puntos valiosos sobre las fallas inherentes al sistema. Pero cuidado con llevar eso demasiado lejos.

Usar los hallazgos para golpear a Apple también se siente un poco como criticar la utilidad de los cinturones de seguridad porque, por sí solos, no garantizan que todos los que los usan sobrevivirán a un accidente automovilístico. Nada es perfecto.

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